Localización del gas radón en la mancha urbana de Mexicali

Autores: López Badilla Gustavo, Reyna Carranza Marco A

Fragmento

Introducción El radón es un gas radiactivo que carece de color, olor y sabor, el cual se produce por la degradación radiactiva del uranio. El uranio se encuentra de forma natural en pequeñas cantidades en el suelo y las rocas, principalmente. Su descomposición produce otros productos radiactivos tales como el radio. Cuando el radio se descompone para formar el gas radón, éste pierde dos protones y dos neutrones. A los dos protones y a los dos neutrones se les conoce como partículas alfa, las cuales son un tipo de radiación. A los elementos que producen radiación se les llaman elementos radiactivos. El radón por sí mismo es un elemento radiactivo porque con su descomposición se pierden partículas alfa para formar el polonio. El polonio también es un elemento radiactivo, que se produce una vez que el radón se encuentra en el aire y/o en los pulmones de la gente cuando lo respira, con lo que se puede alterar el ADN de las células pulmonares e incrementar el riesgo de cáncer pulmonar. Las partículas que inhalamos quedan atrapadas en los pulmones y al permanecer en ellos, despiden pequeñas explosiones de energía que pueden dañar los tejidos y causar cáncer.1 De aquí la importancia de que se lleven a cabo mediciones de las concentraciones del gas radón en el interior de las habitaciones. Si un interior presenta niveles altos de radón, y además existe el hábito de fumar, el riesgo de contraer cáncer de pulmón aumenta considerablemente.2 Alentar a la población para que deje de fumar, es una tarea de salud importante, como lo debe ser también, el inducirla para que se realicen pruebas para detectar los niveles de radón en sus hogares.

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2004-01-12   |   1,640 visitas   |   Evalua este artículo 0 valoraciones

Vol. 47 Núm.1. Enero-Febrero 2004 Pags. 37-39 Rev Fac Med UNAM 2004; 47(1)