La importancia del legado de John Snow para la epidemiología

Autor: Rodríguez Morales Alfonso J

Fragmento

Hace ya mas de 150 años la aparición de un problema de salud pública en la capital del Reino Unido condujo a se empezara a pensar en forma diferente en el área y a muchos años después entender el legado que de allí nos dejara el gran John Snow. La importancia del trabajo realizado por John Snow en Inglaterra radicó en romper con los paradigmas existentes para la época, siglo XIX, en la cual aun predominaba la fuerte creencia en la teoría miasmática de la enfermedad, también denominada teoría "anticontagionista". El brote de cólera ocurrido en la calle londinense de Broad Street en 1848 iba a contradecir dicha teoría. Snow relacionó el brote con el agua utilizada en la limpieza de los vasos, que se extraía de un pozo. Este célebre médico inglés comprendió que el agua estaba contaminada; por lo cual el consideró que bastaba con cerrar el local para que se interrumpiesen los casos, lo que le costó calabozo por no tener autoridad para hacerlo. La teoría "contagionista" estaba en marcha. Snow señaló que las evacuaciones de los pacientes con cólera podían contaminar accidentalmente el agua potable y que la enfermedad se diseminaba de esa manera. Él realizó una encuesta casa por casa y demostró que sólo aquellos que obtenían el agua potable de la bomba instalada en la calle Broad Street enfermaban de cólera. Al finalmente cancelarse dicha bomba desaparecieron los brotes del padecimiento en esa zona.

Palabras clave: Salud pública teoría contagionista John Show.

2007-03-15   |   13,820 visitas   |   1 valoraciones

Vol. 36 Núm.1. Enero-Diciembre 2005 Pags. 3-4 Rev Soc Med Quir Hosp Emerg Perez de Leon 2005; 36(1-2)