Severo Ochoa

En su memoria 

Autor: Alcázar Leyva Susana

Fragmento

Se cumplen 100 años del nacimiento del Premio Nobel de Fisiología y Medicina, el científico español Severo José Gerardo Ochoa de Albornoz, Don Severo Ochoa como le llamaban. Por ello, como un pequeño homenaje lo recordamos con esta sencilla reconstrucción de hechos histórico-científicos, que por sus trabajos nos llevaron al fascinante mundo de la Bioquímica y, especialmente, al entendimiento del mecanismo de acción de una coenzima, la cocarboxilasa, que posteriormente fue aplicada a la clínica. Severo Ochoa tuvo su primer contacto con la investigación siendo estudiante del 4° Curso de Medicina en la Universidad de Madrid, en el año de 1928. Su interés se inicia con el estudio del metabolismo del tejido muscular, en el que especialmente investiga el papel de la fosfocreatina como dador energético. En 1938 en Heidelberg, como investigador asistente del laboratorio de Otto Meyerhoff, investiga el proceso de la glicólisis y la fermentación. Dos años después, en la Universidad de Oxford junto con Rudolf A. Peters enfoca sus estudios en la actividad de la vitamina B1 o tiamina y su pirofosfato, demostrando que la vitamina actúa en el metabolismo en forma de coenzima: cocarboxilasa, también denominada pirofosfato de tiamina. Demuestra que la cocarboxilasa descarboxila al ácido pirúvico y que esta reacción está acoplada a la fosforilación oxidativa, cuya finalidad última es la producción de energía. Comprueba que esta misma descarboxilación sucede en el ácido alfa-cetoglutárico, en el ciclo de Krebs, ciclo aeróbico que produce CO2 (segundo producto de la respiración) y agua, liberando 250 000 calorías moleculares, almacenadas en 36 moléculas de ATP (adenosín trifosfato), al oxidar una molécula de glucosa. Con ello, también determinó la relación entre fosforilaciones y oxidaciones, cuya relación es de 3:1 (P:O), y los tres sitios, en donde se llevan a cabo. Estudia la utilización del bióxido de carbono en el metabolismo y la enzima condensante que cierra el ciclo de Krebs. Más tarde logra el aislamiento de otras enzimas y estudia su mecanismo de acción.

Palabras clave: Severo Ochoa

2007-03-23   |   1,471 visitas   |   Evalua este artículo 0 valoraciones

Vol. 18 Núm.1. Enero-Marzo 2006 Pags. 29-30 Lab acta 2006; 18(1)