Resumen

La lepra o Mal de Hansen es una milenaria enfermedad que a pesar de la brillante evolución tecnológica y científica ha logrado sobrevivir hasta nuestros días. Su agente causal es el Micobacterium leprae, que presenta especial afinidad por las células de Schwann del sistema nervioso periférico y por los macrófagos. Es la única especie de micobacteria que infecta los nervios periféricos. No ha podido cultivarse en ningún medio de laboratorio y tan sólo se ha logrado inocular con éxito en el ratón y en el Dasypus novemcinctus (armadillo). Es notoria su predilección por las células situadas en las partes más frías del organismo: orejas, mucosa nasal y troncos nerviosos superficiales. La mayoría de transmisiones se deben al contacto “íntimo y prolongado” con casos multibacilares. La susceptibilidad inmunológica del huésped, la magnitud del inóculo y las necesidades básica insatisfechas, desnutrición, hacinamiento, mala higiene personal y de la vivienda, constituyen los factores de riesgo asociados con la presencia de un caso nuevo de lepra. En la actualidad es curable gracias a la poliquimioterapia instaurada por la OMS. La incidencia en la provincia de Guayas es de 0.16 y la tasa de prevalencia 0.37 por 10000 habitantes en el año 2006. Ecuador es uno de los países que la ha eliminado como problema de salud pública, el siguiente paso es buscar la eliminación a nivel subnacional, en provincias y cantones que presenten altas prevalencias.

Palabras clave: Lepra enfermedad de Hansen mycobacterium leprae.

2008-12-12   |   3,147 visitas   |   Evalua este artículo 0 valoraciones

Vol. 24 Núm.1. Enero-Junio 2008 Pags. 39-45 Med Hoy 2008; 24(1)