Recordando a Henrietta Lacks (HeLa)

Autores: Ochoa Carrillo Francisco Javier, Fuentes Alburo Adolfo

Fragmento

Aun cuando ya no es un secreto a voces, muchos oncólogos desconocen quién fue Henrietta Lacks. Quizá sea más fácil referirse a ella no por su nombre real, sino por el de sus células, HeLa. Las células HeLa, como cultivo celular, han sido utilizadas en los últimos 60 años en infinidad de proyectos, desde la creación de la vacuna contra la poliomielitis, hasta el análisis de las telómeras y la telomerasa como fuentes de inmortalidad en las células malignas, siendo uno de los cultivos celulares más conocidos en biología molecular. Pero, ¿quién fue Henrietta Lacks y qué tienen de especial las células HeLa? Henrietta Lacks fue una mujer afroamericana, hija de cultivadores de tabaco que vivió entre 1920 y 1951 en los Estados Unidos de América. A pesar de haber llevado una vida de pobreza, tendía a ser alegre y a mantener una relación de familia plena con su esposo y sus cinco hijos. A principios de 1951 le fue diagnosticado un cáncer de cérvix que fue tratado en el Johns Hopkins Hospital de Baltimore con braquiterapia de acuerdo a los principios de la época, con una remisión temporal a la que siguió una progresión acelerada que finalmente la llevó a la muerte por falla renal ese mismo año.

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2012-10-16   |   514 visitas   |   Evalua este artículo 0 valoraciones

Vol. 10 Núm.5. Septiembre-Octubre 2011 Pags. 249-251 Gamo 2011; 10(5)